Ерлинг Холанд

Haaland bersaing dengan waktu dan dirinya sendiri

Hampir tidak ada perdebatan serius tentang siapa striker terbaik di dunia. Kami akan mencantumkan beberapa nama yang mendekati penghargaan yang sepenuhnya subjektif ini, tetapi juga cukup jauh: Mohamed Salah, Karim Benzema, Robert Lewandowski, Kylian Mbappe, Lionel Messi, Cristiano Ronaldo, Neymar, Sadio Mane, Zlatan Ibrahimovic, Romelu Lukaku dan banyak lagi. Sejak awal musim, ada satu nama yang mendominasi lawannya yang tiada duanya – Erling Haaland. Pemukul Manchester City berusia 22 tahun telah mengubah mesin Pep Guardiola yang sudah diminyaki dengan baik menjadi pesaing utama untuk gelar ganda di kandang dan panggung Eropa. Orang Norwegia itu membuat 11 penampilan untuk “warga negara”, mencetak 17 gol dan 3 assist yang benar-benar tidak nyata di Liga Premier dan Liga Champions!

Putaran demi putaran, rekor jatuh untuk beberapa striker terhebat yang pernah berjalan di lapangan di Inggris. Pada hari Minggu, Haaland mencetak hat-trick ketiganya untuk City di Premier League, dengan tepat 8 pertandingan untuk melakukannya! Michael Owen telah melakukannya dalam 48 pertandingan, Ruud van Nistelrooy di 59, Fernando Torres di 64, Andy Cole di 65 dan Luis Suarez di 71.

Pemukul kelahiran Leeds menyerang ketakutan ke pertahanan lawan yang sama sekali tidak tahu bagaimana menghadapinya. Haaland telah tepat dibandingkan dengan LeBron James – dia lebih cepat, melompat lebih tinggi, lebih kuat dan membaca permainan seperti Iniesta dan Xavi, tidak seperti konsumen biasa. Banyak dari golnya adalah fakta karena pemain Norwegia itu tahu bagaimana melepaskan diri dari bek di sebelahnya, tahu koridor apa yang harus dicari dan tahu kapan harus melepaskan keping untuk mendapatkannya lagi. Adapun tembakan finishingnya, itu cukup terkenal. Dimensi fisik penyerang memungkinkan dia untuk mengalahkan kedua pemain di tim lawan, yang menyisakan lebih banyak ruang untuk pemain seperti Kevin De Bruyne, Ilkay Gundogan, Phil Fowden atau Bernardo Silva.

Bahkan 9 putaran kejuaraan Inggris telah dimainkan dan tampaknya tahun ini City akan mengejar rekor kemenangan gelar paling awal. Pada tahun 2020, Liverpool asuhan Jurgen Klopp memenangkan trofi dengan tujuh pertandingan tersisa, tetapi pada tingkat ini City dapat dengan mudah membunuh intrik pada awal Maret. Semuanya tergantung pada Arsenal saat ini, tetapi hanya sedikit yang percaya bahwa The Gunners dapat menahan kecepatan City. Haaland tentu saja bisa melampaui rekor gol terbanyak Mohamed Salah dalam satu musim debutnya. Pemain Mesir itu mencetak 32 gol pada 2017-2018, tetapi di sini juga hal-hal tampaknya sudah direncanakan sebelumnya. Tim City ini memiliki kualitas lebih dari Liverpool, dan Haaland bermain lebih dekat ke gawang lawan. Dia bukan pemain sayap yang menyerang, juga bukan sembilan yang tersembunyi. Bukannya dia tidak bisa menjadi satu.

Hal yang paling menakutkan bagi rival City adalah Haaland belum sepenuhnya beradaptasi dengan gaya permainan City. Pelatih asal Norwegia itu belum belajar untuk mengikuti instruksi tekanan tinggi dan off-the-ball Guardiola. Kevin De Bruyne masih menjadi jantung dan otak Citizens, namun kedatangan Haaland telah membebaskannya dari beban “msukuli”. Suatu saat Erling juga akan berguling di jantung “tetangga yang berisik”, tapi sampai saat itu masih banyak air yang harus dikuras.

Author: Nathan James